All posts by Leanne Persang

Osa 2 – Dynaamisen videoseinän käyttö ilman videoseinäprosessoria

AV-over-IP-jakelujärjestelmä staattisesta videoseinästä dynaamiseksi. Ei vaadi toimiakseen ylimääräistä videoseinäprosessoria.

Juttusarjan ensimmäisessä osassa kuvasimme miten asennetaan staattinen videoseinä ilman videoprosessoria. Nyt on aika mennä askel eteenpäin eli kuvaamme miten asennetaan dynaaminen videoseinä ohjauksella ja kytkennällä.

Me aloitimme MediaCento IPX PoE Multicast 1 x 4 Kit-paketilla. Paketissa on lähetin, neljä vastaanotinta, PoE-verkkokytkin (Power over Ethernet) ja viisi kahden metrin lukittuvaa HDMI-kaapelia. Siinä on kaikki, mitä tarvitset HDMI-videon lähettämiseen useampaan näyttöön IP-verkon yli ja staattisten videoseinien luomiseen.

Jotta saat videoseinästä dynaamisen, sinun täytyy lisätä olemassa olevaan järjestelmään seuraavat:

Lisälähteet ja -lähettimet mahdollistavat lisäsisällön näyttämisen, ja ohjain mahdollistaa IP-pohjaisten lähettimien ja vastaanottimien täydellisen ohjaamisen.

Aloita MediaCento Multicasting -järjestelmästä ja tee seuraavassa esitetyt vaiheet.

Vaihe 1: Yhdistä lisälähettimet kytkimeen ja lähteeseen. Esimerkkitapauksessa meillä on yksi lisälähde, kannettava, joten tarvitsemme yhden lisälähettimen. Yhdistä toinen lähetin PoE-verkkokytkimeen CATx-kaapelilla. Liitä sitten lukittuvalla HDMI-kaapelilla toinen lähde, tässä tapauksessa kannettava, lähettimeen.

Vaihe 2: Yhdistä MediaCento IPX -ohjain. Yhdistä ohjain virtalähteeseen ja sitten verkkokytkimeen CATx-kaapelilla.

Vaihe 3: Siirry ohjaimen Web-käyttöliittymään. Käytä Web-käyttöliittymää ohjaimen määrittämiseen. Avaa verkkoselain ja kirjoita IP-osoite osoitekenttään.

Huomautus: Lisätietoa IP-osoitteista on ohjaimen mukana tulevassa käyttöoppaassa.

Vaihe 4: Tunnista laitteet. Siirry Hardware-välilehdelle Web-käyttöliittymässä, ja:

  • Napsauta Detect Units -painiketta. Ohjain tunnistaa automaattisesti kaikki verkon vastaanottimet ja lähettimet. Tässä tapauksessa kannettavaan yhdistetyn lähettimen IP-osoite on 169.254.4.73 ja iCOMPEL-mediasoittimen 169.254.2.58.
  • Voit myös nimetä vastaanottimet itse määritysten helpottamiseksi. Napsauta Show OSD -painiketta, jotta näet vastaanottimien IP-nimet näytöllä. Napsauta sitten Rename Device -painiketta ja nimeä jokaisen vastaanottimen IP-osoite tunnistettavalla nimellä. Esimerkiksi, C1 R1 (sarake 1, rivi 1), C1 R2, C2 R1 ja C2 R2.

web-interface-hardware

Vaihe 5: Ryhmäasetusten päivittäminen. Siirry Groups-välilehdelle Web-käyttöliittymässä, ja:

  • Nimeä tämä ryhmä nimellä 2×2 Video Wall Title-kentässä.
  • Jos vastaanottimet eivät ole ryhmän luettelossa, lisää ne luetteloon valitsemalla videoseinällä näytettävät vastaanottimet ja napsauttamalla > -painiketta. Vastaanottimet ilmestyvät luetteloiden viimeisiksi.
  • Valitse Video Wall. Videoseinän asetukset avautuvat, ja voit määrittää rivien ja sarakkeiden määrät videoseinässä sekä monitorin tiedot (ts. reunuksen leveys ja monitorin korkeus ja leveys). Näkyviin tulee myös videoseinäruudukko.
  • Anna rivien määräksi 2 ja sarakkeiden määräksi 2. Ruudukko muuttuu ja näyttää 2×2-videoseinäruudukon.
  • Vedä ja pudota vastaanottimet videoseinäruudukossa siihen, missä haluat niiden näkyvän. (Tässä kohtaa vastaanottimien nimet helpottavat.)

web-interface-groups

  • Napsauta Save Group -painiketta.

Vaihe 6: Ota käyttöön täyden ruudun videoseinä. Kun olet vielä Web-käyttöliittymässä, mene Custom Display -välilehdelle ja valitse lähde, jonka haluat yhdistää juuri luomaasi ryhmään. Jos haluat käyttää iCOMPEL-mediasoitinta videoseinän kaikissa näytöissä, napsauta ruutua 169.254.2.58 (mediasoittimeen yhdistetyn lähettimen IP-osoite) 2×2 Video Wall -rivillä. Napsauta sen jälkeen Switch-painiketta.

web-interface-custom-display

Vaihe 7: Yhdistä sisältö dynaamiseen näyttöön. Jos haluat videoseinän näytön käyttävän kannettavaa lähteenä sarakkeessa 1, rivillä 1, napsauta toisen lähettimen ruutua 169.254.4.73 ja sen jälkeen Switch-painiketta.

web-interface-custom-display2

Näyttö muuttuu ja näyttää sisällön toisesta lähteestä. Esimerkkitapauksessa se näyttää verkkosivuston sisältöä.

dynamic-display

Kun olet Custom Display -välilehdellä, saat määritykset näkymään dashboardissa napsauttamalla Save as a New Preset -painiketta. Dashboard on käytettävissä mobiilisovelluksessa. Tällä asetuksella voit siis kytkeä ja ohjata näyttöjä mobiililaitteestasi.

Siinä kaikki! Seitsemän eri vaihetta ja staattisesta 2×2-videoseinästä tuli dynaaminen kytkennällä ja ohjauksella varustettu. Tämä on vain pieni osa järjestelmästä. Järjestelmässä voit luoda jopa 8×8-videoseiniä, joissa on siis 64 näyttöä.

Tarvitsetko apua AV-sovelluksen suunnittelussa? Turvaudu kokeneen AV-ammattilaisen apuun. Ota yhteyttä Black Boxin tekniseen asiantuntijaan.

Osa 1. Videoseinän rakentaminen ilman videoseinäprosessoria

Helppo juttu asentaa. Kuinka monta kertaa olemmekaan kuulleet tämän lauseen AV-piireissä? Miten monia laitteita, kaapeleita ja näyttöjä sisältävän järjestelmän asentaminen edes voisi olla helppoa? Aion nyt todistaa väitteen todeksi. Vain kuusi vaihetta ja AV-over-IP-videonjakelujärjestelmämme on purettu pakkauksesta ja muutettu näyttäväksi videoseinäksi. Et myöskään tarvitse erillistä videoseinäprosessoria.

Aloitetaan tästä: MediaCento IPX PoE Multicast 1 x 4 Kit. Paketissa on lähetin, neljä vastaanotinta, PoE-verkkokytkin (Power over Ethernet) ja viiisi kappaletta 2 metriä pitkiä lukittuvia HDMI-kaapeleita. Kaikki mitä tarvitset HDMI-videon lähettämiseen useaan näyttöön IP-verkon yli. Järjestelmä sopii hyvin seuraaviin tarkoituksiin:

  • Digital Signage -sovelluksiin, joissa näytöt ovat eri rakennuksissa tai eri myymälöissä.
  • Jaettaessa korkealaatuista lääketieteellistä videokuvaa sairaalan kampusverkossa.
  • Videosisällön näyttämiseen koulujen luokkahuoneissa.
  • Videon jakamiseen datakeskuksissa ja valvomotiloissa tai yritysten koulutuskäytössä.

Nyt on aika siirtyä katsomaan, miten nopeasti tämä järjestelmä saadaan toimintakuntoon.

Vaihe 1: Yhdistä verkkokytkin. Yhdistä PoE-verkkokytkin pistorasiaan.

Vaihe 2: Yhdistä lähetin ja vastaanottimet kytkimeen. Yhdistä lähetin ja neljä vastaanotinta PoE-verkkokytkimeen CATx-kaapeleilla. PoE-kytkin poistaa ulkoisen virtalähteen tarpeen. Asennus on helppo ja kustannustehokas. Lisäksi PoE on luotettava, joustava, turvallinen ja laajennettava.

Vaihe 3: Yhdistä lähde lähettimeen. Yhdistä lähde (esim. Digital Signage -soitin, PC, Blu-ray-soitin, DVD-laite jne.) lähettimeen mukana tulevalla lukittuvalla HDMI-kaapelilla. Varmista, että vastaanottimet ja lähetin ovat samalla kanavalla. Silloin laitteet yhdistyvät automaattisesti ja videokuva siirtyy videoseinälle.

Vaihe 4: Yhdistä näytöt/monitorit vastaanottimiin. Käytä jäljellä olevat neljä lukittuvaa HDMI-kaapelia. Yhdistä näyttö/monitori jokaiseen neljään vastaanottimeen. HUOMAUTUS: Vastaanottimiin yhdistetyt lähteet näyttävät IP-osoitteet ennen yhdistymistä.

Tässä kohtaa sinulla näkyy videokuva jokaisessa näytössä. Saat niistä videoseinän muokkaamalla lähettimen asetuksia verkossa, kuten seuraavassa.

Esimerkki videoseinästä, jossa näkyy Digital Signage -mediasoittimen lähettämää videokuvaa ja RSS-syöte. Esimerkki videoseinästä, jossa näkyy Digital Signage -mediasoittimen lähettämää videokuvaa ja RSS-syöte.

Vaihe 5: Mene lähettimen käyttöliittymään. Käytä web-käyttöliittymää ja katso laitteen tiedot, lataa siihen laiteohjelmistotiedosto ja määritä videoseinän muuntajat. Web-käyttöliittymä ei näytä verkkotietoja tai näyttöjen esikatseluita.

Pääset lähettimeen ilman IP-osoitetta avaamalla verkkoselaimen ja syöttämällä osoiteriville osoitteen: http://ast-gatewayXXXX.local. Neljä merkkiä ast-gateway-sanojen jälkeen riippuvat asentamasi kiertokytkimen asennosta. Katso lisätiedot seuraavasta taulukosta. Jos kytkimen asento on esimerkiksi 7, niin osoite on http://ast-gateway1110.local.

Kiertokytkimen taulukko

Vaihe 6: Päivitä web-käyttöliittymän asetukset. Mene web-käyttöliittymässä videoseinätaulukkoon ja:

  • Anna reunusten ja välien tiedot (näytön ulko- ja sisämitat, leveys ja korkeus), videoseinän koko, valitse yhden isäntäkoneen tila ja määritä se jokaiseen laitteeseen.
  • Määritä jokaiselle vastaanottimelle määrätty videoseinän osa (esim. paikka ylävasemmalla on rivi 0, sarake 0). Jotta näet helpommin mikä näyttö missäkin on, valitse Näytä OSD -valintaruutu.

Videoseinä web-käyttöliittymässä tehtyjen muuutosten jälkeen. Jokainen näyttö on yhdistetty vastaanottimeen. Videoseinä web-käyttöliittymässä tehtyjen muutosten jälkeen. Jokainen näyttö on yhdistetty vastaanottimeen.

Blogipostauksen toisessa osassa muutan tämän staattisen videoseinän dynaamiseksi videoseinäksi, jossa käytetään ohjausta ja kytkentää.

Why yes, Virtual Appliances can help your Digital Signage Enterprise

Simplified IT operations? Check. Faster response to changing business demands? Check. Reduced power consumption? Check.

Virtualization offers something for every user. It has provided efficiencies and capabilities that were once deemed impossible when constrained within a physical world.

The architecture of today’s x86 servers allows them to run only one operating system at a time. Server virtualization unlocks the traditional one-to-one architecture of x86 servers by abstracting the operating system and applications from the physical hardware, enabling a more cost-efficient, agile, and simplified server environment.

Using server virtualization, multiple operating systems can run on a single physical server as virtual machines, each with access to the underlying server’s computing resources.

Server virtualization unleashes the potential of today’s powerful x86 servers. Most servers operate at less than 15% of capacity. Not only is this highly inefficient, it also introduces server sprawl, increased electric costs, increased cooling costs, rack capacity issues, peripheral needs, and other IT complexities that could include specialized staffing.

What is a virtual appliance?
A virtual appliance is a pre-configured virtual machine image that is ready to be run directly on a hypervisor. Virtual appliances:

  • Can be deployed in existing infrastructure under existing service level agreements.
  • Don’t have the hardware limitations imposed by traditional appliances.
  • Are easier to backup, move, and replicate.
  • Make policy compliance and auditing easier.
  • Have less security vulnerabilities and easier remediation in some cases.

Just look at these benefits
There are many reasons to use a virtual appliance. Here are some key benefits to consider:

1. Reduce Costs
Reduce hardware and operating costs by as much as 50% and energy costs by as much as 80%, saving more than $3,000 per year for each virtualized server workload.

2. Save time.
Reduce the time it takes to provision new servers by as much as 70%. Set up usually involves decompressing the virtual appliance file and loading the resulting virtual image into the virtual server. It’s that simple.

3. Improve reliability and decrease downtime.
Offices today must prepare for disaster. Should your system fail, the built-in disaster recovery of virtual appliances ensure backed up data is immediately redeployed on another virtual machine with little or no downtime.

4. Virtual appliances often run just the bare necessities.
This allows you to efficiently deliver IT services on demand – independent of hardware, operating systems, applications, or infrastructure providers.

A closer look: physical appliance vs. virtual appliance
Now it’s time to decide which solution best suites your environment – physical appliance or virtual appliance?

The following table differentiates between the two types of appliances. Understanding their differences is an important step to knowing which appliance best meets your needs.

Physical Appliance Virtual Appliance
Real hardware limitations (number of cores, amount of RAM, HDD capacity, and number of network ports). Virtually no limitation – can allocate resources dynamically from an overall pool.
Require dedicated administrative portals, user access lists, IP addresses, out of band management, and other administrative resources. Generally deployed into an environment where these resources already exist and can be leveraged.
Rely on traditional storage devices (HDD, SSD, and Flash) for backup purposes and typically require some user intervention to configure and perform. Generally connected to high availability, high reliability backup storage networks with automated mirroring performed real time.
Typically limited to a single network port and cannot perform load balancing to control availability in peak use times. Can allocate multiple NICs (Network Interface Cards) and rules for managing availability at the Hypervisor management level.
Introduces a new hardware platform and possibly a new service level agreement (SLA) for support. Leverage existing hardware and SLAs that are already in place and consistent with policies.

Virtualization applied to digital signage
Virtualization is particularly attractive for digital signage and other situations where there is limited and well defined interaction on the client side, and content management on the server side. Moving away from hardware brings more reliability, flexibility, and affordability to organizations such as airports, banks, retailers, K-12 schools, and universities that need to deliver dynamic information.

By running the digital signage content management software in a virtual environment, organizations can easily manage all of their digital signage players from a local network location or remotely. This gives organizations quick access to individual logs, schedules, content, and playlists.

Explore technology solutions
Black Box offers digital signage solutions as physical or virtual appliances – you decide which application works best for your enterprise. Their iCOMPEL digital signage solution is designed on a Linux OS. This gives you 24/7 uptime, highly recoverable storage method and file system, and minimal vulnerability to viruses, malware, and other security threats.

See Black Box’s virtual content management system for digital signage – iCOMPEL Content Commander Virtual Machine. And, check out the Black Box virtual management and monitoring system for multiple subscribers – iCOMPEL Deployment Manager Virtual Machine. Both support up to 100 subscriber units. For larger deployments, models with support for up to 500, 1000, and 1500 units are available.

Need help planning your next digital signage solution?
Enlist the help of a seasoned digital signage professional. Contact your local Black Box office, or comment below.

Additional resources
White Paper: Roadmap to Digital Signage Success
White Paper: 7 Questions You to Need to Ask when Choosing a Signage System

6 steps to planning Digital Signage

Schools worldwide use digital signage to alert, inform, and educate students and faculty. Applications vary. For example, schools use digital signage to: promote events in schools; aid in instructional efforts or wayfinding; communicate important, up-to-date information; broadcast emergency alerts and instructions; and centralize the distribution and production of content.

With the many available digital signage solutions, finding the right one for your school might seem like an overwhelming task. But taking some time to research and understand your options will be well worth the investment. Follow these key steps.

  1. Define your goals and objectives.

What do you want to achieve? Also, think about scalability. For instance, how do you want the system to serve you long term? Putting up a screen in your school’s lobby certainly constitutes a big step in improving communications in your institution. But how will that hardware expenditure work when you want to expand? Approaching digital signage deployment in piecemeal fashion can be fiscally problematic.

  1. Clearly define the content.

The success of any digital signage system starts, of course, with the content. It must look fresh, exciting, and professional. Who will create it and how will it be presented? Do you have internal resources and expertise, or will you need to outsource content creation?

A good source of creative and editorial help can be found in aspiring graphic designers chosen from the student ranks, in addition to your school’s art department, yearbook and newspaper staffs, and TV studio (if you have one).

  1. Invest the time to understand your options.

Once you’ve decided on content, you need to consider the infrastructure that will deliver it and study your display options. For example:

  • LCD vs. plasma
  • Zones
  • RSS feeds
  • Live video
  • Dynamic content
  • Remote management
  • Playback verification

The options will seem limitless, so taking time to sort through them is important.

  1. Involve all the appropriate stakeholders.

The communications/information department should be involved at the start, considering that your digital signage will likely be used for external community relations. In addition to your district’s administration (superintendent, principals, and purchasing personnel), don’t forget to include instructional technology staff. This includes the AV department; maintenance and security staff; your curriculum, athletic, and cafeteria directors; and key school board members. Digital signage implementation also involves all the usual IT suspects: network and database managers, webmasters, and infrastructure engineers.

  1. Figure out how you’re going to pay for it.

When it’s used to simply advertise or promote school events, digital signage can be seen by some as a luxury item—particularly with shrinking school budgets and rising instructional expenses. However, since it can also be used as a tool for emergency communications and notification, administrators can easily make the case to their school boards that digital signage is a must-have component of any crisis plan—especially in this era when school violence incidents capture news headlines. Consider government and private sources of funding for your digital notification system.

And whether it’s kept entirely as an IT expenditure or distributed across multiple departments in your budget, you need a spending roadmap in addition to a developmental one. The hardest part with this may be determining the total cost of ownership over the life of the system, including any nickel-and-diming with ongoing licenses and upgrades.

  1. Decide how to implement the solution.

Based on your deployment size and scope, decide if you can implement it in-house or if you need the help of a professional integrator.

A number of “out-of-the box” systems can be set up with relative ease. But the more dynamic and complex the system, the more complicated the implementation and ongoing management—and the more likely you’ll need outside help.

Need help planning your next digital signage solution?

Black Box offers digital signage products that range from plug-and-play to highly scalable, sophisticated solutions. If you’re considering a larger deployment with a fully integrated network solution, enlist the help of a seasoned digital signage professional. Contact a Black Box technical engineer, or comment below.